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Olivier Messiaen
French composer of the 20th century, this  great-souled universal man had a deep and abiding faith. He was organist for more than half a century at the Église de la Trinité in Paris. He was a magnificent improviser and inspiring pedagogue and he described himself as an "ornithologist and rhythmist."


Biography

Messiaen Paul Dukas

Born in 1908 in Avignon into a literary family (his father, Pierre Messiaen, was a translator and his mother, Cécile Sauvage, a poet), Olivier Messiaen was marked by the idea of language. He first devised his own language (his book Technique of my musical language was completed in 1943) and based it on the modality that, as a child, he had discovered in Debussy, and that he later developed at the Paris Conservatory with Paul Dukas (composition), Maurice Emmanuel (history of music) and Marcel Dupré (organ). He then created his own poetic language, from which all his vocal works issue. Finally, identifying the musical language of others fed his teaching, be it his private lessons (given, between 1943 and 1947, to an inner circle of pupils that included Pierre Boulez and Yvonne Loriod, his future wife) or his world-renowned classes in the Paris Conservatory from 1947. In 1930 Messiaen was appointed organist of the Church of the Holy Trinity in Paris, and it was there that he put to good use the art of Dupré and Tournemire,Loriot d'Europe and, though he was anexceptional improviser, he never became an organist-composer. Free of liturgical constraints, his immense output for organ bears a double imprint. With the first, starting in 1929 with Diptyque and extending to his earliest orchestral pieces (Les Offrandes oubliées and Le Tombeau resplendissant), the organist is the intermediary for a prayerful meditation. With the second, the organ becomes a crucible in which to experiment - in regard to modes, rhythms and colours - with other types of works: instrumental (Vingt Regards sur l’Enfant-Jésus, Quatuor pour la Fin du Temps, Visions de l’Amen), orchestral (Turangalîla-Symphonie and Réveil des Oiseaux) and vocal (Trois Petites Liturgies de la Présence Divine and Cinq Rechants) but also some song cycles that are, alas, too little known, with the exception of the Poèmes pour Mi). The music of Olivier Messiaen is - or is structured like - a language, with meaning and form kept separate. Meaning is like a rock: an unalterable faith of which the musical paradigm is Gregorian monody, indefinitely extended beyond human breath, and that finds embodiment in the instruments that are able to prolong sound (strings, organ or ondes Martenot). As for form, this language is characterised by its tone-colours and its rhythms. With an instinct for the association of sound and colour, Messiaen transcended the registration/orchestration habitually used by organists to forge incandescent sound matter. Finally, he who, until his death in 1992, readily referred to himself as an ornithologist, strove to seize the natural order of the world, both in Nature (he tracked bird-song all over the planet) and in ontological time (inspired by the rhythms of India, he completely changed the West’s understanding of musical time).
Frank Langlois
Translation Jeremy Drake


Olivier Messiaen and Maryvonne Kendergi (1970)

Books

Jean Boivin  
L'air du temps  - Le Traité de rythme, de couleur,
et d'ornithologie d'Olivier Messiaen
(tomes I, II, III et IV)
Circuit (vol. 9 no 1), page 17. Volume 9 Numéro 1 (1998)

Jean-Pierre Bardez
La classe de Messiaen de Jean Boivin Revue Circuit (vol. 9 no 1),  1998 article page 27

Siglind Bruhn
Messiaen's Language of Mystical Love. Routledge  1998 (288 pages)
Ce livre peut être lu sur Internet ICI

Christopher DINGLE et Nigel SIMEONE (sous la dir. de),
Olivier Messiaen : Music, Art and literature, Aldershot, Ashgate, 2007.

Antoine Ouellette
Le chant des oyseaulx, Éditions Tryptique, 280 pages, $25. distribution Dimedia.

Claude Samuel, Anik Lesure
Olivier Messiaen, le livre du centenaire (Symétrie, 07/2008)

Claude Samuel
Permanences d'Olivier Messiaen, Dialogues et Commentaires (Actes Sud, 11/1999)

Harry Halbreich
Olivier Messiaen (Fayard / Fondation Sacem, 1980)

Peter Hill (co-authored with Nigel Simeone)
Messiaen  Yale University Press 2005

N.B.: A large bibliography can be found on the Messiaen2008 web site

A large discography can be found on the Messiaen 2008 site



WORKS OF OLIVIER MESSIAEN


1992
Concert à quatre, pour flûte, hautbois, violoncelle, piano et orchestre (1992), 27mn
1991
Pièce pour piano et quatuor à cordes (1991)
Éclairs sur l'Au-Delà, pour très grand orchestre (1988 - 1991), 75mn
1989
Un sourire, pour orchestre (1989), 10mn
1987
La ville d'en-haut, pour piano et orchestre à vent et percussions (1987), 12mn
Petites Esquisses d'oiseaux, pour piano (1985 - 1987), 14mn
1986
Chant dans le Style Mozart, pour clarinette et piano (1986)
Un Vitrail et des oiseaux, pour piano et orchestre à vent et percussions (1986), 10mn
1984
Le Livre du Saint Sacrement, pour orgue (1984), 100mn
1983
Saint François d'Assise, scènes franciscaines, Opéra en 3 actes et 8 tableaux, pour 7 chanteurs solistes, choeur mixte et très grand orchestre (1975 - 1983), 260mn
1982
Sigle, pour flûte solo (1982), 1mn 1972 Fauvette des Jardins, pour piano (1970 - 1972), 35mn
1971
Des Canyons aux étoiles, pour piano solo, cor, xylorimba, glockenspiel et orchestre (1971), 103mn
Le tombeau de Jean-Pierre Guezec, pour cor (1971)
1969
Méditations sur le Mystère de la Sainte Trinité, pour orgue (1969), 77mn
1965
La Transfiguration de Notre Seigneur Jésus-Christ, pour choeur mixte, sept solistes instrumentaux et grand orchestre (1965), 100mn
1964
Et exspecto resurrectionem mortuorum, pour orchestre de bois, cuivres et percussions métalliques (1964), 35mn
Prélude, pour piano (1964), 3mn 1963 Couleurs de la Cité Céleste, pour piano et ensemble à vent et percussions (1963), 16mn
Monodie, pour orgue (1963), 3mn
1962
Sept Haïkaï, esquisses japonaises pour piano et petit orchestre (1962), 19mn
1960
Chronochromie, pour grand orchestre (1959 - 1960), 24mn
Verset pour la Fête de la Dédicace, pour orgue (1960), 12mn
1958
Catalogue d'oiseaux, pour piano (1956 - 1958), 150mn
1956
Oiseaux exotiques, pour piano et ensemble (1955 - 1956), 16mn
1953
Leçon d'harmonie (1953) Réveil des Oiseaux, pour piano et orchestre (1953), 28mn
Timbres-Durées, pour bande magnétique (1952 - 1953), 15mn
1951
Le Merle noir, pour flûte et piano (1951), 6mn Livre d'orgue (1951), 45mn
1950
Messe de la Pentecôte, pour orgue (1949 - 1950), 40mn
Quatre Études de rythme, pour piano (1949 - 1950), 18mn
1948
Cantéyodjayâ, pour piano (1948), 12mn
Cinq Rechants, pour douze voix mixtes (1948), 17mn
Turangalîla-Symphonie, pour piano, ondes Martenot solistes et orchestre (1946 - 1948), 80mn
1945
Chant des Déportés, pour choeur et orchestre (1945), 8mn Harawi,
Chant d'amour et de mort, pour soprano et piano (1945), 58mn Pièce, pour hautbois et piano (1945) Tristan et Yseult, Thème d'Amour, musique de scène pour la pièce de Lucien Fabre, pour orgue (1945)
1944
Trois Petites Liturgies de la Présence Divine, pour choeur de voix de femmes, piano, ondes Martenot et orchestre sans vents (1943 - 1944), 35mn
Vingt Regards sur l'Enfant Jésus, pour piano (1944), 126mn 1943 Rondeau, pour piano (1943), 3mn
Visions de l'Amen, pour deux pianos (1943), 50mn 1942
Musique de scène pour un Œdipe (Dieu est innocent), pour une Onde Martenot seule (1942)
1941
Chœurs pour une Jeanne d'Arc , pour grand choeur et petit choeur mixtes, a cappella (1941)
1940
Quatuor pour la fin du temps, pour violon, clarinette, violoncelle et piano (1940), 50mn
1939
Les Corps Glorieux, Sept visions brèves de la vie des réssucités (1939), 52mn
1938
Chants de Ciel et de Terre, six mélodies pour soprano et piano (1938), 32mn
Deux monodies en quarts de ton, pour une onde martenot seule (1938)
1937
Fêtes des belles eaux, pour sextuor d'ondes Martenot (1937)
O sacrum convivium, motet pour choeur à quatre voix mixtes ou pour quatre solistes et'orgue ad libitum (1937), 4mn
Poèmes pour Mi, pour grand soprano dramatique et orchestre (1936 - 1937), 32mn
1936
La Nativité du Seigneur, pour orgue (1935 - 1936), 33mn
Poèmes pour Mi, pour grand soprano dramatique et piano (1936), 30mn
1935
Pièce pour le tombeau de Paul Dukas, pour piano (1935), 5mn
Vocalise-Étude, pour soprano et piano (1935), 4mn
1934
Cinq leçons de solfège, en clé de sol, avec accompagnement de piano (1934)
L'Ascension, quatre méditations symphoniques, deuxième version pour orgue (1933 - 1934), 35mn L'ascension, quatre méditations symphoniques, pour orchestre (1932 - 1934), 35mn
Morceau de lecture à vue, pour piano (1934), 3mn
1933
Fantaisie, pour violon et piano (1933), 15mn Hymne, pour orchestre (1933), 14mn Mass,
Pour 8 sopranos et 4 violons (1933)
1932
Apparition de l'Église éternelle, pour orgue (1932), 7mn
Fantaisie burlesque, pour piano (1932), 8mn Thème et variations, pour violon et piano (1932), 11mn
1931
L'ensorceleuse , cantate pour soprano, ténor, basse et piano (ou orchestre) (1931)
La jeunesse des vieux, pour choeur et orchestre (1931)
Le Tombeau resplendissant, pour orchestre (1931), 15mn
1930
La Sainte-Bohème, pour choeur mixte et orchestre (1930)
La mort du Nombre, pour soprano, ténor, violon et piano (1930), 12mn
Les Offrandes oubliées, méditation symphonique pour orchestre (1930), 12mn
Offrande au Saint-Sacrement, pour orgue (1930), 5mn
Simple chant d'une âme, pour orchestre (1930)
Trois Mélodies, pour soprano et piano (1930), 6mn
1929
Diptyque, Essai sur la vie terrestre et l'éternité bienheureuse, pour orgue (1929), 15mn
Huit préludes, pour piano (1928 - 1929), 34mn
1928
Fugue en ré mineur, pour orchestre (1928) L'hôte aimable des âmes, pour orgue (1928)
Le Banquet Céleste, Méditation pour la fête du Saint-Sacrement, pour orgue (1928), 7mn
Le banquet eucharistique, pour orchestre (1928) Variations écossaises, pour orgue (1928)
1927
Esquisse modale, pour orgue (1927)
1925
La tristesse d'un grand ciel blanc, pour piano (1925)
1921
Deux ballades de Villon, pour voix et piano (1921)
1917
La dame de Shalott, pour piano (1917)
Année de composition inconnue :
Feuillets inédits, quatre pièces restituées et éditées par Yvonne Loriod-Messiaen, pour onde Martenot et piano , 12mn

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